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泪橋2

前回はこちら


そんな浅草を歩いてみる。

浅草の中心はやはり浅草寺で、その裏手を北上すると、すぐに千束にぶち当たる。千束といっても何のことか分からないかもしれないが、改名以前の名前は「吉原」。その名残で、今もソープランドが軒を連ねている。

ただ新宿・歌舞伎町ほどの賑わいは全くなく、東京でありながら地方都市のさびしげな佇まいを示している。行きかう人も高齢者が多く、ひょっとしたら、高齢者専門の店店なのかもしれない。

千束からさらに奥州街道を北に行くと、日本堤に入る。ここが先ほど紹介した「山谷ドヤ街」である。こちらも旧名を嫌って、1966年に改名されたが、今でも安宿やビジネスホテルが軒をつらねている。もっともこちらも余り人通りはない。

中心部は「いろは会」と呼ばれるアーケードだが、ここはうかうかと散策できない商店街である。というのは路上で「寝ている」人が多いからだ。



sanya2.jpg

それも新宿などのようにダンボールを敷いて申し訳なさそうに寝転がっているのでなく、あたかも自分の正当な権利かのように、堂々と布団を敷いて寝ている。昭和レトロな商店街とあいまって、雰囲気はほとんど「修学旅行」か「社員旅行」。

実は「いろは会」の後ろ側はドヤ街で、そのドヤに入る金もないホームレスが、アーケードに屋根がついているのを幸い、布団を並べて宿泊しているのである。

商店街の面子もそれを嫌うでなく、ホームレスらも食糧や必需品を商店街から買い入れるなど、持ちつもたれつの関係が成り立っている。

東京ではその場合「立ち退き→再開発」、という流れになることが多いが、そもそもこのアーケード自体、シャッター商店街で、開いている店の方が少ない。店主の方もどこか投げやりで、その日を凌げればいいという考えのようにみえる。


このままでは早晩、商店街は消滅すると思われるが、日本堤という立地自体は、上野から1,2キロと交通の便がよいため、跡地にはマンションやビジネスホテルが場外れのキノコのように、にょきにょき生えてきている。

ただここに住むには多少の勇気がいる。

何しろ、買い物に出るにも路上の布団や、(花見でもないのに)酒盛りしている車座をかき分けないとならないのだから。

また他の場所と違って、ここのホームレスらもいやに眼光が鋭く、次々と歩行者にガンを飛ばす。それを知ってか、住民らは自転車に飛び乗ってそのガン付けを交わすのである。おそるべし、山谷。
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イムリ

イムリ 5 (BEAM COMIX)イムリ 5 (BEAM COMIX)
(2008/12/25)
三宅 乱丈

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「ぶっせん」の三宅乱丈が挑んだ、壮大なSFファンタジー。

奴隷民イコル、原住民イムリを従えて、惑星マージに君臨する支配民カーマ。カーマは心を操る超能力を使ってその支配を保っており、超能力を鍛錬するために、有能な子供を寄宿学校に学ばせていた。

新入生・デュルクは入学曹操、その優秀さから士官候補に抜擢され、カーマの故星・ルーンに派遣される。そこでデュルクはカーマ同士のクーデター騒ぎに巻き込まれ、その過程でカーマの過去と、自らの運命-自分が被支配民・イムリであること-に目覚めていく。

実は4千年前には逆にカーマはイコルの奴隷であり、イコルの兵隊として、対イムリ戦争に使役されていた。しかしカーマはイムリから超能力を学び取り、その力を使ってイコルとの権力闘争に勝利。さらに惑星全体を氷付けにしてイムリに打撃を与え、自らは隣星マージに逃げ込んだ。

その後、ルーンでも氷が解け、カーマの支配が行き届くようになったが、イムリはしぶとく抵抗を続けたため、カーマはイムリを人体改造を施して獣兵とし、野に放ってイムリを襲わせるという、「毒をもって毒を制す」戦略を採用してその抵抗を抑え込んだ。

カーマはイムリの絶滅をもくろんだが、不死の術、大量殺戮の術を駆使するイムリの超能力はすさまじく、その数を間引きすることで、コントロールしようとしたのである。

しかしその事実を知ったデュルクは激しい怒りを覚え、カーマ専制の改革を志す。。。


まあストーリー自体は、「マージナルな存在である主人公が、自らの出自と能力に覚醒して、世を救う」類のもので、萩尾モトやナウシカなどと幾らもかぶっており、目新しいものではない。今後の展開も大体読めてしまうのだが、特筆すべき点は、三宅のタッチ。

「ぶっせん」「新撰組」で見せた、女性にしては雑で泥臭い描写が、実に「イムリ」の血なまぐさく、土俗的な舞台背景とマッチする。

超能力「光輪」の描写も、下手糞ながら(だからこそ)、妙な迫力があって迫ってくる。

あと、「ぶっせん」のレオ君や、つまんだ先生とそっくりなキャラクターが登場して、おもわずニヤリとしてしまうw。支配民族カーマは、坊主コスチュームに身を包んでいるので、なおさら。

イコルを洗脳して奴隷としたり、イムリを獣兵に改造し、使用済みになったら焼却処分にしてしまう極悪非道なカーマ。ナチスやオウムを彷彿とさせる身勝手さだが、じつはその超能力に支配され、人間らしい心を失っているのはカーマ自体だ。

そうデュルクはカーマを糾弾するが、その主張は素朴な心、原始の心を失い、ITに支配されている現代人への批判にも聞こえる。
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